Naturalne kakao

Ziarna kakaowca były znane i lubiane już wśród dawnych ludów Ameryki Południowej i Środkowej – i nie bez powodu. Kakao kojarzy się głównie ze smacznym, słodkim napojem na bazie mleka, pitym dla przyjemności. Sprawdza się zarówno na ciepło, szczególnie w deszczowe, jesienne dni, ale może być również pite na zimno. Doceniamy je za nieprzeciętne walory smakowe, ale warto również wiedzieć, że posiada ono niezwykłe właściwości prozdrowotne. Oczywiście nie każde kakao jest tak samo wartościowe – najlepsze jest naturalne kakao, czyli takie, które nie posiada szkodliwych dodatków, np. cukru i nie zostało poddane obróbce, która w znaczny sposób pozbawiłaby je drogocennych właściwości.

Kakao i jego właściwości lecznicze

Mimo, że kakao kojarzone jest przede wszystkim z czekoladą, która dla wielu osób może stanowić niezbyt zdrową pokusę, to sam proszek kakaowy posiada wiele pożądanych przez ludzki organizm właściwości. Ziarna kakaowe są źródłem wielu witamin, mikroelementów, a także przeciwutleniaczy. Według badań naukowców z Harvard Medical School regularne spożywanie napoju kakaowego jest w stanie dosłownie wydłużyć życie. Zmniejsza ryzyko wystąpienia takich schorzeń jak cukrzyca, wylew czy choroby serca. Wykazano również, że naturalne kakao poprawia pamięć, a osoby w podeszłym wieku, które regularnie je spożywały rzadziej wykazywały typowe objawy demencji.

Naturalne kakao jest źródłem wielu niezbędnych dla ludzkiego organizmu związków mineralnych, takich jak:

  • magnez
  • żelazo
  • wapń
  • potas
  • fosfor.

Kakao zawiera również witaminy A, E, C i z grupy B. Taka kombinacja składników poprawia samopoczucie, pomaga w walce ze stresem, hamuje procesy starzenia się.

Kakao jako broń przed starzeniem się

Przeciwutleniacze, będące składnikiem naturalnego kakao, to głównie substancje będące polifenolami. Ich spożywanie pomaga organizmowi w walce z wolnymi rodnikami, co przekłada się na zmniejszenie ryzyka zachorowania na raka i choroby krążenia, a także wpływa korzystnie na procesy zachodzące w mózgu. Również wygląd i kondycja skóry mogą poprawić się dzięki regularnemu spożywaniu naturalnego kakao, jako że przeciwutleniacze spowalniają procesy starzenia.

Inne korzyści wynikające ze spożywania kakao

Nie dość, że naturalne kakao pobudza pamięć, przeciwdziała chorobom i spowalnia procesy starzenia, to posiada jeszcze więcej korzystnych właściwości. W kakao zawarta jest kofeina i teobromina, czyli substancje pobudzające, takie jakie zawarte są w kawie czy herbacie. Dodatkowo kakao jest afrodyzjakiem – zawiera anandamid, hormon działaniem przypominający endorfiny i powodujący poczucie szczęścia. Warto więc rozważyć włączenie kakao do swojego codziennego menu, pamiętając jednak, by wybierać naturalne kakao, a unikać mocno przetworzonych pochodnych, takich jak wyroby czekoladopodobne zawierające ogromne ilości cukru.

Jedzenie zdjęcie utworzone przez freepik - pl.freepik.com

Naturalne kakao – sposób na zdrowie i piękno

Kakao przez wielu kojarzone jest tylko z niezdrową czekoladą i innymi ulubionymi słodkościami, których tak starannie staramy się unikać. Samo w sobie, kakao należy jednak do jednych z najzdrowszych naturalnych produktów spożywczych. Posiada wiele udokumentowanych właściwości prozdrowotnych. Wpływa korzystnie na układ krwionośny, układ nerwowy, gospodarkę cukrową i wiele innych. Dodatkowo może stanowić składnik samodzielnie przygotowywanych kosmetyków, doskonale odżywiających skórę, włosy i paznokcie.

Właściwości prozdrowotne naturalnego kakao

Naturalne kakao jest świetnym źródłem antyoksydantów. Co prawda duża ich część jest tracona w trakcie wypalania ziaren, jednak mimo to kakao może wykazywać właściwości antykancerogenne. Według badań, regularne picie tego napoju, zmniejsza ryzyko występowania chorób układu krążenia, takich jak wylew, zawał czy miażdżyca. Nie bez znaczenia pozostaje również wpływ naparu na obniżenie ciśnienia krwi.

Prawdopodobnie kakao wpływa również na procesy pamięciowe. Zapobiega pogarszaniu pamięci u osób starszych, przez wpływ na odpowiedzialne za zapamiętywanie obszary w mózgu.

Jednym z najpewniejszych i najkorzystniejszych wpływów kakao na organizm jest niwelowanie stresu. Kakao posiada silne właściwości relaksujące, dzięki zawartości kwasu walerianowego. Ponadto stanowi źródło tryptofanu, czyli substratu do syntezy serotoniny – hormonu szczęścia. Z tych powodów kakao nie tylko pozwala łagodzić skutki codziennego stresu, ale stanowi również substancję pomagającą przy stanach depresyjnych.

Niezwykle ważny jest również fakt, że kakao jest bardzo bogatym źródłem magnezu. Pierwiastek ten stanowi niezbędny składnik do prawidłowej pracy mięśni oraz układu nerwowego.

Nie każde kakao to kakao!

Naturalne kakao stanowi niezwykle wartościowy produkt spożywczy (https://www.bee.pl/9258-kakao). Nie należy jednak mylić prawdziwego kakao z napojami czekoladowymi w proszku dostępnymi w sklepach. Takie wyroby, polecane jako świetne dla dzieci, nie mają nic wspólnego z ziarnami kakaowca. Zawartość kakao jest w nich zwykle bardzo niska. Podstawę stanowi natomiast zwykły cukier. Posiadają one co prawda dodatek witamin i soli mineralnych, takich jak np. wapń, ale zawartość węglowodanów prostych jest w nich tak wysoka, że zdecydowanie nie poleca się włączanie ich do diety ani dzieci, ani dorosłych.

Najprostszym sposobem na spożywanie kakao jest regularne picie tego napoju z mlekiem. Dobrym rozwiązaniem jest również gorzka czekolada. Powinna ona zawierać przynajmniej 70% kakao. Najlepsza będzie jednak tabliczka o zawartości przynajmniej 85% kakao.

Jedzenie zdjęcie utworzone przez freepik - pl.freepik.com